25 setembre, 2014

Pòrtic a la Catedral: Carme Canela i Laura Simó amb la Liceu Big Band (i 3)

Avui comencem el 46 Voll-Damm Festival Internacional de Jazz de Barcelona amb un concert gratuït i tres grups que tocaran a partir de les 19.00h. a la plaça de la Catedral. Fruit d'una col·laboració estreta amb el festival que ja té uns quants anys d'història, la Big Band del Liceu (també protagonista del concert al Parc Central del Poblenou el 12 d'octubre) presenta un programa original estrenat la passada primavera al seu excel·lent auditori. Formació de big band completa, reforç de cordes i dues veus ben especials, Carme Canela i Laura Simó.

Ens en parla el seu director, Sergi Vergés.


Amb la Laura i la Carme ens coneixem des de fa tres dècades. Amb la Carme vaig coincidir a l'Orquestra Encantada, l'any 1982, sent tots dos uns crios, i amb la Laura pocs anys després. D'aleshores ençà hem col·laborat en un munt de projectes xulos. A part, elles tenien un grup mític fa 20 anys que es deia Estamos Reunidas, molts el recordaran. Total, fa un any vam dinar junts i vam pensar que, ja que jo dirigeixo la Liceu Big Band, podíem aprofitar alguns arranjaments que havíem tocat fa uns anys en una gira que ens va portar al Carnegie Hall de Nova York (sí, què passa?), fer-ne uns altres de nous i muntar un projecte maco. El vam estrenar, amb molt d'èxit, a l'Auditori del Conservatori del Liceu el passat maig, dins de la temporada regular del centre. 

La banda, mal m'està dir-ho, sona tremenda, i a més portem una secció de corda afegida que vaig poder triar personalment: tots plegats son músics joves, preparadíssims i d'una qualitat humana immillorable. Els arranjaments són obra de primers espases del gènere, com Joan Albert Amargós, Lluís Vidal, Joan Monné, Francesc Capella i Lorenzo Barriendos. El repertori és molt variat pel que fa a gèneres: jazz clàssic (I Got It Bad, Duke Ellington), musicals (I Can Cook Too, d'On The Town, Leonard Bernstein), música brasilera (Aguas de Março, António Carlos Jobim), etc.


Un espectacle de qualitat en un format difícil de veure avui en dia.

24 setembre, 2014

Pòrtic a la Catedral: David Pastor Nu-Roots (2)

Demà 25 de setembre el 46 Voll-Damm Festival Internacional de Jazz de Barcelona comença amb un concert gratuït i tres grups que tocaran a partir de les 19.00h. a la plaça de la Catedral. Protagonista l'any passat d'una vibrant Carta Blanca al festival, David Pastor hi torna demà, entre el trio de Jaume Vilaseca i la big band del Conservatori del Liceu, amb la presentació del seu nou disc, Nu-Roots.

Que parli, millor, el mateix Pastor.




Por David Pastor

Nu-Roots es resultado de una inquietud. La creación a partir de temas originales, inspirados en nuestras referencias musicales y enriquecidos con las nuevas tendencias. Seis años han pasado ya desde el origen de esta idea, un proyecto a tres basado en la improvisación, con un planteamiento más abierto, dando opción a todo tipo de tendencias rítmicas, buscando siempre la pura diversión y la complicidad. Esto es Nu-Roots, un trabajo que he querido que navegue al 50% entre la actualización de temas del pasado adaptándolos al sonido Nu-Roots y los temas originales. De ahí su nombre: Nu Tunes Old Tunes.

¡Nos vemosss!

Pòrtic a la Catedral: Jaume Vilaseca Trio Jazznesis (1)

Demà 25 de setembre el 46 Voll-Damm Festival Internacional de Jazz de Barcelona comença amb un concert gratuït i tres grups que tocaran a partir de les 19.00h. Les primeres notes que sonaran són les del projecte Jazznesis de Jaume Vilaseca. A ell i als altres músics que participen en el concert (després vindran el trompetista David Pastor i el director de la Big Band del Liceu, Sergi Vergés) els hem demanat que ens expliquin el seu projecte amb les seves pròpies paraules. 

Heus aquí, doncs, Jaume Vilaseca parlant de Jazznesis.

Jaume Vilaseca. (c) Vània Produccions

Per Jaume Vilaseca

Penso que sempre que hi ha una bona melodia hi ha un bon material per improvisar. La música de Genesis no és precisament jazzística; està estructurada com un concert de cambra, o com una opereta. S'explica una història amb atmosferes sonores, canvis de ritme, de colors.

Va ser un repte fa 6 anys despullar aquests temes èpics, barrocs i molt representatius d'una època i convertir-los en temes que poden fluir en un discurs intuitiu i més espontani. Gaudim improvisant sobre harmonies enigmàtiques, estructures classicistes, ritmes impossibles... Jo escoltava aquests discos quan era molt petit, ja que el meu germà gran sempre els posava. I és difícil explicar l'impacte que em van produir. Em van obrir la ment a la fantasia i a la imaginació. No calia llegir els textos de Peter Gabriel, la música et transportava allà on volguessis anar.

La màgia d'aquests moments la vaig reviure fa uns anys,quan vaig decidir que part del set list genesià podia ser el repertori del meu trio de jazz. I ara  he tornat a caure en aquest univers per segona vegada. Primer, analitzar les cançons; segon, buscar la coherència; tercer, refer el collage, i finalment ja amb el trio, fer-ho sonar, buscar, arriscar, viatjar, tocar, flipar...


Cercant la melodia, que sempre et condueix, et porta i et retorna, els músics busquem el nostre espai, volem dir-hi la nostra, volem omplir amb els vells dialectes del be-bop, el hard bop o el latin jazz el discurs del milllor rock progressiu, el del pas del temps, el de la infància i la maduresa, el de la història de la teva vida, que és la teva i només teva enciclopèdia de la música.

02 setembre, 2014

Welcome, Mezzrow!

Spike Wilner writes about a new club, Mezzrow, opening tomorrow in New York. Filling the void once defined by Bradley’s for NYC featuring world class statesmen of this music brought to you from our friends at Smalls, Spike Wilner & Mitch Borden.





By Spike Wilner

I'm really nervous/excited about the new club - Mezzrow opening next week. Wednesday is Johnny O'Neal and then Thur-Sat is Cyrus Chestnut & Dezron Douglas to kick off the first weekend. Johnny will be doing a steady Monday night at the club and the rest of the week will be amazing piano players in various duet configurations.
 
This whole thing came together as if in a dream. I've never felt such a positive surge of karma as all the elements of the club came together - it feels as if it's been meant to be. I just want to say thank you to everyone that's contributed so far. I really hope to have as many artists participate as possible - of course it's not feasible to have everyone in the first few months but my aspiration is have Mezzrow for many years to come and eventually offer everyone the chance to perform there.
 
I hope to have Mezzrow and Smalls operating in tandem and like two brothers, sharing and cooperating. Since Mezzrow is literally right next door (163 w. 10th) patrons will be able to go back and forth. Our cover charge will be the same at both clubs, $20. At Mezzrow, however, you do have the option of reserving a table seat by the music if you choose (for an extra $5). On our website, (mezzrow.com) you can choose an event and if you want to reserve a place for a show you can buy it right there. Mezzrow opens at 6:30 pm for a no-cover happy hour. The cover charge kicks in at 8PM and, like the Vanguard, we are doing 2 shows: 8:30pm & 10:30pm. On the weekends there will be a 12:30 am set of some fine solo pianist. Our lovely bartender from Smalls, Erin, has created the menu for Mezzrow and will be manning (womaning) the bar and you'll see our familiar Smalls staff managing and serving.


 
Like with Smalls, Mezzrow is dedicated to the propagation of Jazz Music, the culture of New York City and to world-peace through musical communication. It's a music venue run by musicians for musicians. If you feel inclined to share our links in your social media we would appreciate that.  The Facebook fan page - https://www.facebook.com/mezzrowclub and be sure to check out our website, www.mezzrow.com.  Also, of course, we hope you come by Smalls and check out the wealth of talent that we present each week.   My humblest thank you to the Lord for our good fortune and to ask for the strength to continue and to have the inspiration to complete this work.


Mezzrow Questions and Answers (in response to the questions we've been getting)

1) Do you have a website?  A) YES!  Please check www.mezzrow.com for all of our info, scheduling and advanced ticket purchases.

2) What are the hours/charges?  A) We open our doors at 6:30 PM every night.  Showtimes are at 8:30 PM and 10:30 PM and a 12:30 AM after-hours set on the weekends.  Like Smalls, our cover is $20 but we don't start charging until 8PM if you want to come have a drink during the happy hour.  Afterhours is 1/2 price.

3) Can I reserve seats?  A) YES!  Our new website features a built-in advanced ticketing option.  Go to the event of your choice and you can purchase a guaranteed seat for either the 8:30 or 10:30 PM shows.  Advanced guaranteed seats are $25 per show.

4) How many seats are there at Mezzrow?  A) Mezzrow is a long rectangle so in the back of the club is our "listening room" with about 30 seats that we are selling as the advanced reserved seats.  In our lounge we can hold another 25 max or so.  Even if the listening room sells out you can still come to our lounge and hear the music - however, for those folks that want to guarantee themselves a seat at a table for a show you have that option.



5) Will Mezzrow be open late?  A) No, not terribly late.  About 1AM on the weekdays and 2AM on the weekends.  Anyone that wants later after-hours will be able to go to Smalls.

6) Is Mezzrow nearby Smalls? A) YES!  - right across 7th ave.  Smalls is 183 W. 10th and Mezzrow is 163 W. 10th.  Patrons will be able to go back and forth easily between the two clubs.

7) Why is Mezzrow a "piano room"?  A) New York used to have many "piano rooms", quiet places where you could go and hear piano/bass duets.  The most famous was Bradley's but there were many others such as Zinno's, Sofia's, Whipoorwill and Knickerbocker (which still is exists and has piano duets).  This is a way for us to showcase all the great piano players in New York and there are many.

8) Will Mezzrow be live streamed?  A) No.  For the time being we are going to keep Mezzrow contained in it's basement space.  If you want to see Mezzrow than you need to drop by.

9) Who was Mezzrow and why name a piano room after him?  A)  Good question!  Milton "Mezz" Mezzrow was a Jewish clarinetist from Chicago in the 1920's.  He was a good musician and an ubiquitous figure on the Chicago scene.  He became very close friends with Louis Armstrong and Sidney Bechet.  He was an activist for racial equality and embraced African American culture as his own, marrying an African American woman and settling down in Harlem.  He produced many great records, was an advocate for marjuana usage as a substitute for alcohol and wrote one of the greatest jazz books ever written called "Really The Blues".  Mezz is our symbol of jazz, music, spiritual depth, racial equality, reefer and cool little night clubs where the music is the most important thing.


I wish the best to you and your loved ones!