02 setembre, 2014

Welcome, Mezzrow!

Spike Wilner writes about a new club, Mezzrow, opening tomorrow in New York. Filling the void once defined by Bradley’s for NYC featuring world class statesmen of this music brought to you from our friends at Smalls, Spike Wilner & Mitch Borden.

By Spike Wilner

I'm really nervous/excited about the new club - Mezzrow opening next week. Wednesday is Johnny O'Neal and then Thur-Sat is Cyrus Chestnut & Dezron Douglas to kick off the first weekend. Johnny will be doing a steady Monday night at the club and the rest of the week will be amazing piano players in various duet configurations.
This whole thing came together as if in a dream. I've never felt such a positive surge of karma as all the elements of the club came together - it feels as if it's been meant to be. I just want to say thank you to everyone that's contributed so far. I really hope to have as many artists participate as possible - of course it's not feasible to have everyone in the first few months but my aspiration is have Mezzrow for many years to come and eventually offer everyone the chance to perform there.
I hope to have Mezzrow and Smalls operating in tandem and like two brothers, sharing and cooperating. Since Mezzrow is literally right next door (163 w. 10th) patrons will be able to go back and forth. Our cover charge will be the same at both clubs, $20. At Mezzrow, however, you do have the option of reserving a table seat by the music if you choose (for an extra $5). On our website, (mezzrow.com) you can choose an event and if you want to reserve a place for a show you can buy it right there. Mezzrow opens at 6:30 pm for a no-cover happy hour. The cover charge kicks in at 8PM and, like the Vanguard, we are doing 2 shows: 8:30pm & 10:30pm. On the weekends there will be a 12:30 am set of some fine solo pianist. Our lovely bartender from Smalls, Erin, has created the menu for Mezzrow and will be manning (womaning) the bar and you'll see our familiar Smalls staff managing and serving.

Like with Smalls, Mezzrow is dedicated to the propagation of Jazz Music, the culture of New York City and to world-peace through musical communication. It's a music venue run by musicians for musicians. If you feel inclined to share our links in your social media we would appreciate that.  The Facebook fan page - https://www.facebook.com/mezzrowclub and be sure to check out our website, www.mezzrow.com.  Also, of course, we hope you come by Smalls and check out the wealth of talent that we present each week.   My humblest thank you to the Lord for our good fortune and to ask for the strength to continue and to have the inspiration to complete this work.

Mezzrow Questions and Answers (in response to the questions we've been getting)

1) Do you have a website?  A) YES!  Please check www.mezzrow.com for all of our info, scheduling and advanced ticket purchases.

2) What are the hours/charges?  A) We open our doors at 6:30 PM every night.  Showtimes are at 8:30 PM and 10:30 PM and a 12:30 AM after-hours set on the weekends.  Like Smalls, our cover is $20 but we don't start charging until 8PM if you want to come have a drink during the happy hour.  Afterhours is 1/2 price.

3) Can I reserve seats?  A) YES!  Our new website features a built-in advanced ticketing option.  Go to the event of your choice and you can purchase a guaranteed seat for either the 8:30 or 10:30 PM shows.  Advanced guaranteed seats are $25 per show.

4) How many seats are there at Mezzrow?  A) Mezzrow is a long rectangle so in the back of the club is our "listening room" with about 30 seats that we are selling as the advanced reserved seats.  In our lounge we can hold another 25 max or so.  Even if the listening room sells out you can still come to our lounge and hear the music - however, for those folks that want to guarantee themselves a seat at a table for a show you have that option.

5) Will Mezzrow be open late?  A) No, not terribly late.  About 1AM on the weekdays and 2AM on the weekends.  Anyone that wants later after-hours will be able to go to Smalls.

6) Is Mezzrow nearby Smalls? A) YES!  - right across 7th ave.  Smalls is 183 W. 10th and Mezzrow is 163 W. 10th.  Patrons will be able to go back and forth easily between the two clubs.

7) Why is Mezzrow a "piano room"?  A) New York used to have many "piano rooms", quiet places where you could go and hear piano/bass duets.  The most famous was Bradley's but there were many others such as Zinno's, Sofia's, Whipoorwill and Knickerbocker (which still is exists and has piano duets).  This is a way for us to showcase all the great piano players in New York and there are many.

8) Will Mezzrow be live streamed?  A) No.  For the time being we are going to keep Mezzrow contained in it's basement space.  If you want to see Mezzrow than you need to drop by.

9) Who was Mezzrow and why name a piano room after him?  A)  Good question!  Milton "Mezz" Mezzrow was a Jewish clarinetist from Chicago in the 1920's.  He was a good musician and an ubiquitous figure on the Chicago scene.  He became very close friends with Louis Armstrong and Sidney Bechet.  He was an activist for racial equality and embraced African American culture as his own, marrying an African American woman and settling down in Harlem.  He produced many great records, was an advocate for marjuana usage as a substitute for alcohol and wrote one of the greatest jazz books ever written called "Really The Blues".  Mezz is our symbol of jazz, music, spiritual depth, racial equality, reefer and cool little night clubs where the music is the most important thing.

I wish the best to you and your loved ones!

22 juliol, 2014

Newport Jazz Festival is almost here!

By George Wein

It's elusive to try and define "time" because the last 60 years of my life and being involved with the Newport Jazz Festival, have gone by like the flick of an eyelash.  It seems like only yesterday when Charlie Bourgeois and I came to Newport and drove down Bellevue Avenue, taking in the mystique, history and elegance of the English manor houses and the French chateaux that lined both sides of the road, until we reached Quatrel, the home of Louis & Elaine Lorillard, who had invited us to their beloved city.  That was the beginning of the odyssey that continues to this day.

It was 60 years ago that we produced the first outdoor jazz festival, which set the pattern for thousands of jazz and pop music festivals, which are now a major part of the world's culture.  Memories of that first festival are stuck firmly in my mind...

I remember Lee Konitz talking a reticent Lenny Tristano into making one of his few personal appearances and my stupidity in telling Dizzy Gillespie - who had the comic timing of Chaplin - not to try to be funny in his performance.  Gene Krupa, who was one of the stars of the evening, got upset when we had a jam session and didn't ask him to play drums.  His words were "I play drums, too."  Since we couldn't afford Stan Kenton with his band, we asked him to come and emcee, reading an eloquent script written by Nat Hentoff.  

Then, of course, there was the memorable reunion of Billie Holiday with Teddy Wilson and of course Lester "Prez" Young, whose words before he went onstage were "I guess I'll have to go up and help the Lady out."  John Lewis, founder of the Modern Jazz Quartet, accompanied Ella Fitzgerald, while Horace Silver filled in for him in the MJQ's set.  What a festival.

But the real thrill is not in the memories, it's the fact that 60 years later, I still have the privilege of producing this wonderful festival.  I'm just as proud of what will happen at Fort Adams and the International Tennis Hall of Fame at the Newport Casino on August 1-3 as I was with what occurred during that historic weekend in 1954.

17 juny, 2014

Més jazz de primera per la tardor!

Branford Marsalis Quartet

El festival continua afegint noms il·lustres a la seva ja molt densa programació. Un d’ells és el del saxofonista Branford Marsalis, que tornarà a Barcelona al capdavant del seu quartet (Palau de la Música, 15 de novembre). La sala BARTS anuncia també quatre concerts d’impacte: el duo exquisit entre el pianista Kenny Barron i Dave Holland (5 de novembre); la presentació del nou disc, Juice, del supergrup que formen John Medeski, John Scofield, Billy Martin i Chris Wood (18 de novembre); la banda de Leonor Watling, Marlango (27 de novembre), amb nou disc sota el braç, i finalment, un altre duo d’alta volada, el que formen Moritz von Oswald (és a dir, Maurice, una icona de l’electrònica), i el singularíssim pianista Francesco Tristano (28 de novembre). 

Una setmana després del concert inaugural de Diana Krall, la sala 2 de l’Auditori suma un altre concert al seu ja exquisit programa: el del Jaques Morelenbaum Cello Samba Trio (17 d’octubre). L’endemà, The Campbell Brothers, estendards de l’anomenat Sacred Steel gospel, estrenaran al nostre país el seu homenatge a un dels discos cabdals del jazz, A Love Supreme, un encàrrec del Lincoln Center de Nova York per celebrar els 50 anys del disc de John Coltrane (Apolo, 18 d’octubre).

El jazz europeu tornarà a estar present amb força aquest any al festival. Als concerts ja anunciats s’afegeixen ara un piano sol de Joachim Kühn (Conservatori del Liceu, 23 d’octubre) i un mes després tindrem un altre duo excepcional, el que formen el pianista Jacky Terrasson i el trompetista Stéphane Belmondo (Institut Francès, 17 de novembre).


El Conservatori del Liceu, una de les seus del festival, acollirà també el quartet del saxofonista Mark Turner, amb nou disc per ECM (10 de novembre), i un altre piano sol, la presentació a Barcelona d’un dels discos més punyents i íntims d’Agustí Fernández, El laberint de la memòria (29 de novembre). El concert de Fernández, amb qui el festival celebrarà el seu 60 aniversari, tindrà continuïtat el mateix dia al Cafè del Liceu amb una Nit Discordian que presentarà dues de les formacions d’aquesta molt especial discogràfica barcelonina: Mut Trio i Filthy Habits Ensemble, amb la seva corprenedora revisió de La història del soldat d’Igor Stravinksy.

Com a extensió del festival tornen els concerts d’Els Grans del Gospel a mitjans de desembre. D’una banda, Georgia Mass Choir (L’Auditori, 17 de desembre) oferirà un recital d'homenatge a Whitney Houston, amb la qual van col·laborar en la producció de la banda sonora del film The Preacher’s Wife, i dos dies més tard, Soweto Gospel Choir (Palau de la Música Catalana, 19 de desembre) recordarà en to de celebració l’arribada de les primeres eleccions democràtiques a Sud-Àfrica, 20 anys enrere.

Tots aquests concerts surten a la venda amb un 25% de descompte fins a finals de juny pels primers compradors (entrades limitades).

Per acabar d’arrodonir un programa espectacular, el cicle de classes magistrals al Conservatori del Liceu, amb el suport de la Fundació Ferrer-Salat, reunirà un impressionant equip de professors a les seves aules: entre molts altres, Chucho Valdés (amb un seminari de tres dies al voltant d’Irakere), Dave Douglas, Joe Lovano, Gary Burton, Mark Turner, Joachim Kühn, Dave Holland i Kenny Barron. Les classes magistrals són gratuïtes pels estudiants del Conservatori del Liceu i per qualsevol persona que hagi comprat una entrada del festival de jazz.

La tardor, a Barcelona, és jazz

02 juny, 2014

Chick Corea, un día «magistral»

Por Maurizio Dos Santos

El pianista Chick Corea ofreció el viernes por la tarde en el Conservatori del Liceu de Barcelona una vibrante clase magistral que deleitó a los 300 estudiantes que acudieron a escuchar y ver en directo al maestro de Boston. Aunque en principio la clase magistral debía ofrecerla en solitario, Corea reclutó para su experiencia a un buen amigo suyo, el bajista catalán Carles Benavent, y a un batería también catalán a quien conoció el jueves por la noche, Roger Blàvia. "Me ha parecido que era una manera muy buena de demostrar a los estudiantes cómo trabajo yo", explicó el pianista al director del festival de jazz de Barcelona, Joan Anton Cararach. "No soy tanto de hablar sobre música como de trabajar, ir probando, buscar e investigar". 

Además de improvisar con la sección rítmica reclutada a última hora, Corea animó a los estudiantes a hacerle cualquier pregunta. Desde su experiencia con Miles Davis –"todo el mundo me pregunta por ello, y quizá muchos no saben que lo escucho desde que tenía 6 años, en 1947"– y con Paco de Lucía –"lo conocí en 1972 y nunca dejamos de ser amigos, él me introdujo de lleno en el flamenco"– hasta qué pensaba de los movimientos históricos en el jazz: "Lo único importante es que cada uno tiene su opinión: aficionados, periodistas, críticos, músicos". "Por eso os aconsejo una cosa a todos: cada uno debe tener su propio punto de vista", remató.

Preguntado por un estudiante llamado Aki Virta sobre cómo escribía una canción o pieza, Corea puso un ejemplo: invitó al estudiante a subir al escenario y sentarse de frente a él en el piano para escribir un "retrato" con sus notas. Una joven pianista, Laia González, le preguntó sobre cómo podía mejorar su precisión tocando. Corea también la invitó a subir al escenario, pero esta vez para que la propia estudiante tocara el piano y él pudiera aconsejarle mejor.

Otra pregunta que dio mucho juego fue qué tipo de música escucha Chick Corea en su casa o cuando no está tocando. Para responderla, el pianista echó mano de su iPod y empezó a poner ejemplos de lo que estaba escuchando en este mismo momento: el segundo disco de un joven pianista cubano, Alfredo Rodríguez ('Invasion Parade'), las hermanas Labèque tocando Bartók, un disco de Billy Childs, el cuarteto de John Coltrane…

Inquirido sobre cómo aprende música nueva, Corea lo demostró con una composición brasileña, 'Folhas Secas' –"la versión de Elis Regina es estremecedora", confesó–, que aún no está en su repertorio. Para terminar la clase, Corea, Benavent y Blàvia tocaron, en homenaje a Paco de Lucía, su composición 'Ziryab', que Corea no había tocado nunca antes.

Esta clase magistral concluía un ciclo de seis clases en el Conservatori del Liceu patrocinado por la Fundación de Música Ferrer-Salat que ha incluido a músicos como, entre otros, el pianista Alexei Volodin y el violonchelista Jean-Guihen Queyras. Iñaki Sandoval, pianista y director del departamento de jazz del Conservatori del Liceu, muy satisfecho por una clase magistral que calificó de "excepcional, tanto por la maestría de Chick como por la energía y el entusiasmo compartidos con los alumnos", anunció también que para el próximo Voll-Damm Festival Internacional de Jazz de Barcelona (de octubre a noviembre del 2014) ya cuentan con clases confirmadas de, entre muchos otros, Gary Burton, Dave Douglas, Joe Lovano y Chucho Valdés, que ofrecerá un seminario exclusivo alrededor de la música de Irakere.

Por la noche, Chick Corea continuó deslumbrando en el Teatre-Auditori de Sant Cugat a una audiencia que cayó rendida ante su generosidad y bonhomía. Aunque el concierto estaba previsto en un solo set de 90 minutos, Corea decidió dividirlo en tres partes; entre la segunda (en la que invitó a dos espontáneos a subirse al escenario para tocar a cuatro manos) y la tercera, avisó al público que lo que venía (una parte a trío con Carles Benavent y Roger Blàvia) era un «extra», así que quien quisiera podía irse. Pocos se fueron, claro.

Tres horas después, la cara de felicidad de muchos asistentes (algunos de ellos habían participado también en la clase magistral invitados por el propio teatro) dio pie a pensar que cada 30 de mayo debería ser el Chick Corea's Day. 

Éste fue su repertorio:

Solo (primera parte)

* It could happen to you (Jimmy van Heusen).
* Desafinado (António Carlos Jobim)
* Turn out the stars (Bill Evans)
* Very early (Bill Evans)
* Work (Thelonious Monk)
* Pastime paradise (Stevie Wonder)
* Mazurka en la menor, opus 17, n. 4 (Chopin)

Solo (segunda parte)

* Armando's Rhumba (Chick Corea)
* Continuance (Corea)
* Duo improvisado I
* Duo improvisado II
* Children's songs - selecció (Corea)

Trío – Carles Benavent, Roger Blàvia

Folhas secas (Nelson Cavaquinho)
The yellow nimbus (Corea)
Ziryab (Paco de Lucía)