22 juliol, 2014

Newport Jazz Festival is almost here!



By George Wein

It's elusive to try and define "time" because the last 60 years of my life and being involved with the Newport Jazz Festival, have gone by like the flick of an eyelash.  It seems like only yesterday when Charlie Bourgeois and I came to Newport and drove down Bellevue Avenue, taking in the mystique, history and elegance of the English manor houses and the French chateaux that lined both sides of the road, until we reached Quatrel, the home of Louis & Elaine Lorillard, who had invited us to their beloved city.  That was the beginning of the odyssey that continues to this day.

It was 60 years ago that we produced the first outdoor jazz festival, which set the pattern for thousands of jazz and pop music festivals, which are now a major part of the world's culture.  Memories of that first festival are stuck firmly in my mind...

I remember Lee Konitz talking a reticent Lenny Tristano into making one of his few personal appearances and my stupidity in telling Dizzy Gillespie - who had the comic timing of Chaplin - not to try to be funny in his performance.  Gene Krupa, who was one of the stars of the evening, got upset when we had a jam session and didn't ask him to play drums.  His words were "I play drums, too."  Since we couldn't afford Stan Kenton with his band, we asked him to come and emcee, reading an eloquent script written by Nat Hentoff.  

Then, of course, there was the memorable reunion of Billie Holiday with Teddy Wilson and of course Lester "Prez" Young, whose words before he went onstage were "I guess I'll have to go up and help the Lady out."  John Lewis, founder of the Modern Jazz Quartet, accompanied Ella Fitzgerald, while Horace Silver filled in for him in the MJQ's set.  What a festival.


But the real thrill is not in the memories, it's the fact that 60 years later, I still have the privilege of producing this wonderful festival.  I'm just as proud of what will happen at Fort Adams and the International Tennis Hall of Fame at the Newport Casino on August 1-3 as I was with what occurred during that historic weekend in 1954.

17 juny, 2014

Més jazz de primera per la tardor!

Branford Marsalis Quartet

El festival continua afegint noms il·lustres a la seva ja molt densa programació. Un d’ells és el del saxofonista Branford Marsalis, que tornarà a Barcelona al capdavant del seu quartet (Palau de la Música, 15 de novembre). La sala BARTS anuncia també quatre concerts d’impacte: el duo exquisit entre el pianista Kenny Barron i Dave Holland (5 de novembre); la presentació del nou disc, Juice, del supergrup que formen John Medeski, John Scofield, Billy Martin i Chris Wood (18 de novembre); la banda de Leonor Watling, Marlango (27 de novembre), amb nou disc sota el braç, i finalment, un altre duo d’alta volada, el que formen Moritz von Oswald (és a dir, Maurice, una icona de l’electrònica), i el singularíssim pianista Francesco Tristano (28 de novembre). 

Una setmana després del concert inaugural de Diana Krall, la sala 2 de l’Auditori suma un altre concert al seu ja exquisit programa: el del Jaques Morelenbaum Cello Samba Trio (17 d’octubre). L’endemà, The Campbell Brothers, estendards de l’anomenat Sacred Steel gospel, estrenaran al nostre país el seu homenatge a un dels discos cabdals del jazz, A Love Supreme, un encàrrec del Lincoln Center de Nova York per celebrar els 50 anys del disc de John Coltrane (Apolo, 18 d’octubre).

El jazz europeu tornarà a estar present amb força aquest any al festival. Als concerts ja anunciats s’afegeixen ara un piano sol de Joachim Kühn (Conservatori del Liceu, 23 d’octubre) i un mes després tindrem un altre duo excepcional, el que formen el pianista Jacky Terrasson i el trompetista Stéphane Belmondo (Institut Francès, 17 de novembre).

Medeski-Scofield-Martin-Wood

El Conservatori del Liceu, una de les seus del festival, acollirà també el quartet del saxofonista Mark Turner, amb nou disc per ECM (10 de novembre), i un altre piano sol, la presentació a Barcelona d’un dels discos més punyents i íntims d’Agustí Fernández, El laberint de la memòria (29 de novembre). El concert de Fernández, amb qui el festival celebrarà el seu 60 aniversari, tindrà continuïtat el mateix dia al Cafè del Liceu amb una Nit Discordian que presentarà dues de les formacions d’aquesta molt especial discogràfica barcelonina: Mut Trio i Filthy Habits Ensemble, amb la seva corprenedora revisió de La història del soldat d’Igor Stravinksy.

Com a extensió del festival tornen els concerts d’Els Grans del Gospel a mitjans de desembre. D’una banda, Georgia Mass Choir (L’Auditori, 17 de desembre) oferirà un recital d'homenatge a Whitney Houston, amb la qual van col·laborar en la producció de la banda sonora del film The Preacher’s Wife, i dos dies més tard, Soweto Gospel Choir (Palau de la Música Catalana, 19 de desembre) recordarà en to de celebració l’arribada de les primeres eleccions democràtiques a Sud-Àfrica, 20 anys enrere.

Tots aquests concerts surten a la venda amb un 25% de descompte fins a finals de juny pels primers compradors (entrades limitades).

Per acabar d’arrodonir un programa espectacular, el cicle de classes magistrals al Conservatori del Liceu, amb el suport de la Fundació Ferrer-Salat, reunirà un impressionant equip de professors a les seves aules: entre molts altres, Chucho Valdés (amb un seminari de tres dies al voltant d’Irakere), Dave Douglas, Joe Lovano, Gary Burton, Mark Turner, Joachim Kühn, Dave Holland i Kenny Barron. Les classes magistrals són gratuïtes pels estudiants del Conservatori del Liceu i per qualsevol persona que hagi comprat una entrada del festival de jazz.


La tardor, a Barcelona, és jazz

02 juny, 2014

Chick Corea, un día «magistral»



Por Maurizio Dos Santos

El pianista Chick Corea ofreció el viernes por la tarde en el Conservatori del Liceu de Barcelona una vibrante clase magistral que deleitó a los 300 estudiantes que acudieron a escuchar y ver en directo al maestro de Boston. Aunque en principio la clase magistral debía ofrecerla en solitario, Corea reclutó para su experiencia a un buen amigo suyo, el bajista catalán Carles Benavent, y a un batería también catalán a quien conoció el jueves por la noche, Roger Blàvia. "Me ha parecido que era una manera muy buena de demostrar a los estudiantes cómo trabajo yo", explicó el pianista al director del festival de jazz de Barcelona, Joan Anton Cararach. "No soy tanto de hablar sobre música como de trabajar, ir probando, buscar e investigar". 

Además de improvisar con la sección rítmica reclutada a última hora, Corea animó a los estudiantes a hacerle cualquier pregunta. Desde su experiencia con Miles Davis –"todo el mundo me pregunta por ello, y quizá muchos no saben que lo escucho desde que tenía 6 años, en 1947"– y con Paco de Lucía –"lo conocí en 1972 y nunca dejamos de ser amigos, él me introdujo de lleno en el flamenco"– hasta qué pensaba de los movimientos históricos en el jazz: "Lo único importante es que cada uno tiene su opinión: aficionados, periodistas, críticos, músicos". "Por eso os aconsejo una cosa a todos: cada uno debe tener su propio punto de vista", remató.

Preguntado por un estudiante llamado Aki Virta sobre cómo escribía una canción o pieza, Corea puso un ejemplo: invitó al estudiante a subir al escenario y sentarse de frente a él en el piano para escribir un "retrato" con sus notas. Una joven pianista, Laia González, le preguntó sobre cómo podía mejorar su precisión tocando. Corea también la invitó a subir al escenario, pero esta vez para que la propia estudiante tocara el piano y él pudiera aconsejarle mejor.

Otra pregunta que dio mucho juego fue qué tipo de música escucha Chick Corea en su casa o cuando no está tocando. Para responderla, el pianista echó mano de su iPod y empezó a poner ejemplos de lo que estaba escuchando en este mismo momento: el segundo disco de un joven pianista cubano, Alfredo Rodríguez ('Invasion Parade'), las hermanas Labèque tocando Bartók, un disco de Billy Childs, el cuarteto de John Coltrane…

Inquirido sobre cómo aprende música nueva, Corea lo demostró con una composición brasileña, 'Folhas Secas' –"la versión de Elis Regina es estremecedora", confesó–, que aún no está en su repertorio. Para terminar la clase, Corea, Benavent y Blàvia tocaron, en homenaje a Paco de Lucía, su composición 'Ziryab', que Corea no había tocado nunca antes.


Esta clase magistral concluía un ciclo de seis clases en el Conservatori del Liceu patrocinado por la Fundación de Música Ferrer-Salat que ha incluido a músicos como, entre otros, el pianista Alexei Volodin y el violonchelista Jean-Guihen Queyras. Iñaki Sandoval, pianista y director del departamento de jazz del Conservatori del Liceu, muy satisfecho por una clase magistral que calificó de "excepcional, tanto por la maestría de Chick como por la energía y el entusiasmo compartidos con los alumnos", anunció también que para el próximo Voll-Damm Festival Internacional de Jazz de Barcelona (de octubre a noviembre del 2014) ya cuentan con clases confirmadas de, entre muchos otros, Gary Burton, Dave Douglas, Joe Lovano y Chucho Valdés, que ofrecerá un seminario exclusivo alrededor de la música de Irakere.

Por la noche, Chick Corea continuó deslumbrando en el Teatre-Auditori de Sant Cugat a una audiencia que cayó rendida ante su generosidad y bonhomía. Aunque el concierto estaba previsto en un solo set de 90 minutos, Corea decidió dividirlo en tres partes; entre la segunda (en la que invitó a dos espontáneos a subirse al escenario para tocar a cuatro manos) y la tercera, avisó al público que lo que venía (una parte a trío con Carles Benavent y Roger Blàvia) era un «extra», así que quien quisiera podía irse. Pocos se fueron, claro.

Tres horas después, la cara de felicidad de muchos asistentes (algunos de ellos habían participado también en la clase magistral invitados por el propio teatro) dio pie a pensar que cada 30 de mayo debería ser el Chick Corea's Day. 

Éste fue su repertorio:

Solo (primera parte)

* It could happen to you (Jimmy van Heusen).
* Desafinado (António Carlos Jobim)
* Turn out the stars (Bill Evans)
* Very early (Bill Evans)
* Work (Thelonious Monk)
* Pastime paradise (Stevie Wonder)
* Mazurka en la menor, opus 17, n. 4 (Chopin)

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Solo (segunda parte)

* Armando's Rhumba (Chick Corea)
* Continuance (Corea)
* Duo improvisado I
* Duo improvisado II
* Children's songs - selecció (Corea)

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Trío – Carles Benavent, Roger Blàvia

Folhas secas (Nelson Cavaquinho)
The yellow nimbus (Corea)
Ziryab (Paco de Lucía)





22 març, 2014

Bebo Valdés (1918-2013)

Bebo Valdés amb Javier Colina al Palau, 24 de novembre del 2006 (foto: Ricard Cugat).